KUWAIT di A. Martinengo

 

Ambiente. Kuwait, esportatore di petrolio più ricco del mondo è già invivibile e… inabitabile in futuro? 

(A. Martinengo)




Per il caldo soffocante in Kwait, uccelli all’ombra dei pochi alberi…


Cercare di prendere un autobus alla stazione di Maliya a Kuwait City può essere insopportabile in estate. Circa due terzi degli autobus della città passano attraverso l’hub e gli orari sono inaffidabili. I fumi del traffico da paraurti a paraurti riempiono l’aria. Piccoli rifugi offrono rifugio a una manciata di persone, se si stringono. Dozzine finiscono per stare al sole, a volte usando gli ombrelli per proteggersi.

Il riscaldamento globale sta distruggendo i record di temperatura in tutto il mondo, ma il Kuwait, uno dei paesi più caldi del pianeta, sta rapidamente diventando invivibile e inabitabile in futuro. Nel 2016, i termometri hanno raggiunto i 54°C, la lettura più alta sulla Terra negli ultimi 76 anni. L’anno scorso, per la prima volta, hanno superato i 50 gradi Celsius (122 Fahrenheit) a giugno, settimane prima del solito picco del tempo. Parti del Kuwait potrebbero diventare fino a 4,5°C più calde dal 2071 al 2100 rispetto alla media storica, secondo l’Autorità Pubblica per l’Ambiente, rendendo inabitabili vaste aree del paese.

“Il giacimento petrolifero di Al Burqan, visto a nord del Kuwait. Il paese possiede circa un quinto delle riserve petrolifere mondiali. A nord del giacimento petrolifero di Al Burqan, è distinguibile Kuwait City. Nuovi campi di irrigazione a perno (caratteristiche circolari scure) sviluppati dalla fine della Guerra del Golfo sono visibili a ovest (a sinistra) della città. Lungo la costa del Golfo Persico sono visibili  raffinerie di petrolio e grandi impianti per navi cisterna”

Per la fauna selvatica, lo è già quasi invivibile. Gli uccelli morti compaiono sui tetti nei brutali mesi estivi, incapaci di trovare ombra o acqua. I veterinari sono inondati da gatti randagi, portati da persone che li hanno trovati quasi morti per esaurimento da calore e disidratazione. Anche le volpi selvatiche stanno abbandonando un deserto che dopo le piogge non fiorisce più per rifugiarsi in quelle piccole macchie di verde che rimangono in città, dove però vengono trattate come parassiti.

“Questo è il motivo per cui stiamo vedendo sempre meno fauna selvatica in Kuwait, è perché la maggior parte di loro non riesce a superare le stagioni”, ha affermato Tamara Qabazard, veterinaria della fauna selvatica dello zoo kuwaitiano. “L’anno scorso, alla fine di luglio abbiamo avuto tre o quattro giorni incredibilmente umidi e molto caldi, ed era difficile anche uscire di casa e non c’era vento. Molti animali hanno iniziato ad avere problemi respiratori”.

Tamara Qabazard, veterinaria della fauna selvatica dello zoo kuwaitiano

A differenza dei paesi dal Bangladesh al Brasile che stanno lottando per bilanciare le sfide ambientali con la popolazione brulicante e la povertà diffusa, il Kuwait è il quarto esportatore di petrolio dell’OPEC. Sede del terzo fondo sovrano più grande del mondo e di poco più di 4,5 milioni di persone, non è la mancanza di risorse a ostacolare la riduzione dei gas serra e l’adattamento a un pianeta più caldo, ma piuttosto l’inattività politica.

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Anche i vicini del Kuwait, anch’essi dipendenti dalle esportazioni di greggio, si sono impegnati a intraprendere un’azione più forte per il clima. L’Arabia Saudita l’anno scorso ha dichiarato che punterà a zero emissioni nette entro il 2060. Gli Emirati Arabi Uniti hanno fissato un obiettivo per il 2050. Sebbene rimangano tra i maggiori produttori di combustibili fossili, entrambi affermano che stanno lavorando per diversificare le proprie economie e investendo nelle energie rinnovabili ed energia più pulita. Le prossime due conferenze sul clima delle Nazioni Unite si svolgeranno in Egitto e negli Emirati Arabi Uniti, poiché i governi del Medio Oriente riconoscono che rischiano anche di perdere la sfida ambientale a causa dell’aumento delle temperature e del livello del mare.

Forte congestione del traffico su Abdul Aziz bin Abdul Rahman Al Saud Road a Kuwait City l’8 gennaio 2022

Il Kuwait, al vertice della COP26 di novembre, si è impegnato a ridurre le emissioni di gas serra del 7,4% entro il 2035, un obiettivo che è ben al di sotto della riduzione del 45% necessaria per raggiungere l’obiettivo dell’accordo di Parigi di limitare il riscaldamento globale a 1,5°C entro il 2030 Il fondo sovrano da 700 miliardi di dollari della nazione, investe con l’obiettivo specifico di proteggersi dal petrolio, ma ha affermato che i rendimenti rimangono una priorità poiché si spostano verso investimenti più sostenibili.

Inquinamento marittimo

“Rispetto al resto del Medio Oriente, il Kuwait è in ritardo nella sua azione per il clima”, ha affermato Manal Shehabi, un visitatore accademico dell’Università di Oxford che studia le nazioni del Golfo. “In una regione che è ben lungi dal fare abbastanza per evitare il catastrofico riscaldamento globale, le promesse sul clima in Kuwait sono [ancora] significativamente inferiori”.

Manal Shehabi, un visitatore accademico dell’Università di Oxford che studia le nazioni del Golfo

Lo Sceicco Abdullah Al-Ahmed Al-Sabah, Capo dell’EPA, (Environment Public Authority), ha dichiarato alla COP26 che, “… il suo paese desiderava sostenere iniziative internazionali per stabilizzare il clima. 

Sceicco Abdullah Al-Ahmed Al-Sabah, Capo dell’EPA

Il Kuwait si è anche impegnato ad adottare una “strategia nazionale a basse emissioni di carbonio” entro la metà del secolo”, ma non ha detto cosa ciò comporterà e ci sono poche prove di un’azione sul campo.

Ciò ha spinto un utente di Twitter a pubblicare foto di palme appassite, chiedendo come il suo governo abbia avuto il coraggio di presentarsi.

Jassim Al-Awadhi, Direttore Senior della Qualità dell’Istituto Superiore della Tecnologia, Kwait Commute, fa parte di una generazione più giovane di kuwaitiani sempre più preoccupati per il futuro del proprio paese. L’ex banchiere 32enne ha lasciato il suo lavoro per spingere per un cambiamento che secondo gli esperti potrebbe essere la chiave del Kuwait per affrontare il riscaldamento globale: rinnovare gli atteggiamenti nei confronti dei trasporti. Il suo obiettivo è convincere i kuwaitiani ad abbracciare il trasporto pubblico, che oggi è costituito solo dagli autobus utilizzati principalmente dai lavoratori migranti con lavori sottopagati che non hanno altra scelta che sopportare il caldo.

Jassim Al-Awadhi, Direttore Senior della Qualità dell’Istituto Superiore della Tecnologia, Kwait Commute

È una lotta in salita. Sebbene il Kuwait abbia tra le più alte emissioni pro-capite di anidride carbonica al mondo, l’idea di abbandonare le proprie auto è completamente estranea alla maggior parte dei residenti in un paese in cui la benzina è più economica della Coca Cola e le città sono progettate per le automobili.

La London School of Economics, che ha condotto l’unico sondaggio completo sulle opinioni sul clima in Kuwait, ha scoperto che i residenti più anziani rimangono scettici sull’urgenza, con alcuni che parlano di una cospirazione per azzoppare le economie del Golfo. In una consultazione pubblica, tutti gli ultracinquantenni si sono opposti ai piani per costruire una rete metropolitana come quelle già operanti a Riyadh Dubai. E il settore privato vede il cambiamento climatico come un problema che deve essere risolto dalla leadership del governo.

“Quando dico alle aziende di fare qualcosa, dicono che non sono affari loro”, ha detto Al-Awadhi. “Mi fanno sentire come se fossi l’unico ad avere problemi con i trasporti”.

Ciò è in parte dovuto al fatto che la maggior parte dei kuwaitiani e dei residenti benestanti è protetta dagli effetti dell’aumento delle temperature. Le case, i centri commerciali e le automobili sono dotate di aria condizionata e chi può permetterselo spesso trascorre le estati in Europa. Tuttavia, la forte dipendenza dai sistemi di raffreddamento aumenta anche l’uso di combustibili fossili, portando a temperature sempre più elevate.

La situazione è molto peggiore per coloro che non possono sfuggire al caldo, principalmente i lavoratori dei paesi in via di sviluppo. Sebbene il governo vieti il ​​lavoro all’aperto di punta durante i mesi estivi più caldi, i lavoratori migranti sono spesso visti lavorare duramente al sole. Uno  studio  pubblicato su  Science Direct  l’anno scorso ha rilevato che nei giorni estremamente caldi, il numero complessivo di decessi raddoppia, ma triplica per gli uomini non kuwaitiani, che hanno maggiori probabilità di assumere un lavoro sottopagato.

È un ciclo che è fin troppo chiaro per Saleh Khaled Al-Misbah. Classe 1959, ricorda di essere cresciuto quando nelle case raramente c’erano i condizionatori d’aria, eppure si sentiva fresco e ombreggiato, anche nei mesi più caldi. Da bambino giocava all’aperto durante i mesi di clima più fresco e dormiva sul tetto in estate; ma adesso ormai fa troppo caldo. I bambini trascorrono la maggior parte dell’anno al chiuso per proteggerli dal sole cocente o dall’inquinamento pericoloso, cosa che ha contribuito alle carenze di vitamina D – e ai disturbi respiratori che gli esseri umani generano quando sono esposti al sole.

Secondo Fitch Ratings, i cambiamenti di temperatura negli anni 2040 e 2050 avranno un impatto sempre più negativo sull’affidabilità creditizia del Kuwait. Eppure, nonostante i rischi crescenti, i litigi tra l’unico parlamento eletto del Golfo e un governo nominato dalla famiglia regnante ha reso difficile portare avanti le riforme, sul clima o altro.

“La situazione di stallo politico in Kuwait risucchia l’ossigeno dall’aria”, ha affermato Samia Alduaij, una consulente ambientale kuwaitiana che lavora con il  Center for Environment, Fisheries and Aquaculture Science  e UNDP del Regno Unito. “Questo è un paese molto ricco, con una popolazione molto piccola, quindi potrebbe essere molto meglio”.

Samia Alduaij, una consulente ambientale kuwaitiana CEFAS UNDP, UK

Finora, ci sono stati pochi progressi sui piani per produrre il 15% dell’energia del Kuwait da fonti rinnovabili entro il 2030, da un massimo dell’1% attuale. Il petrolio è così abbondante che viene bruciato per generare elettricità, oltre ad alimentare i 2 milioni di auto sulla strada, contribuendo all’inquinamento atmosferico. Alcune centrali elettriche sono passate al gas, un altro combustibile fossile che è relativamente più pulito ma può perdere metano, un potente gas serra. Il consumo di elettricità e acqua, pesantemente sovvenzionato dal governo, è tra i più alti al mondo pro-capite e si è dimostrato politicamente tossico anche solo accennare a tagliare quei benefici.

“Questo ovviamente porta a molti rifiuti”, ha affermato Tarek Sultan, vice presidente di Agility Public Warehousing Co. “Quando l’elettricità alimentata a combustibili fossili viene sovvenzionata, le tecnologie solari in grado di fornire soluzioni praticabili hanno un prezzo fuori dalla concorrenza”, ha affermato.

Tarek Sultan, vice presidente di Agility Public Warehousing Co.

Anche se il mondo riuscirà a ridurre le emissioni abbastanza rapidamente per evitare il catastrofico riscaldamento globale, i paesi dovranno adattarsi a condizioni meteorologiche più estreme. Allo stato attuale, gli esperti affermano che il piano del Kuwait non è abbastanza vicino per mantenere vivibile il paese.

Se si inizia ora, ha affermato Nadim Farajalla, direttore del programma sui cambiamenti climatici e l’ambiente presso l’Università di Beirut, si può fare molto nei prossimi decenni, ma ciò dovrebbe includere la protezione contro l’innalzamento del livello del mare, rendendo le città più verdi e gli edifici meno energia intensa. Deve inoltre concentrarsi sui trasporti, una delle principali cause di emissioni di CO2.

Nadim Farajalla, direttore del programma sui cambiamenti climatici e l’ambiente

presso l’Università di Beirut

Khaled Mahdi, Segretario Generale del Consiglio Supremo per la Pianificazione e lo Sviluppo del Kuwait, ha affermato che, “…il piano di adattamento del governo è in linea con le politiche internazionali. “Identifichiamo chiaramente ruoli e responsabilità e tutte le sfide nel paese”, ha affermato, anche se ha ammesso che, “l’attuazione è la solita questione impegnativa”.

Khaled Mahdi, Segretario Generale Consiglio Supremo Pianificazione e Sviluppo del Kuwait

Se il governo sta trascinando i piedi, i giovani kuwaitiani come Al-Awadhi comunque non lo sono. Il suo gruppo di difesa Kuwait Commute sta iniziando in piccolo facendo una campagna per le pensiline delle fermate degli autobus per proteggere i passeggeri dal sole. La National Bank of Kuwait, il più grande finanziatore del paese, ha recentemente sponsorizzato una fermata dell’autobus progettata da tre laureati. Tuttavia, come gran parte del settore privato, rimangono al di fuori del processo decisionale.


Pensilina delle fermate degli autobus in Kwait

“Penso di fare finalmente progressi”, ha detto Al-Awadhi, che spera che convincere più kuwaitiani a guidare gli autobus e che alimenterà una domanda sufficiente per migliorare il servizio. Ma l’argomento ”deve essere guidato dal governo. È la gallina prima dell’uovo”.

Angelo Martinengo.
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Senior Journalist, “Container World”, FarodiRoma (Vaticano)
eMail: < cocationam@gmail.com >, < https://www.farodiroma.it/?s=a.+martinengo  >.
(AGW) Ambasciatore di Genova nel Mondo (Incaricato Onorario)
(AGW) – Ambassador of Genoa in the World, (Honorary Appointee) since
October 12th, 2018 at The Genoa Municipality, Liguria, Italy.


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